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iOS 13.1 中曝光蘋果未來增強現實(AR) 計劃

2019-09-30
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來源:cnBeta

作為傳言已久的一個神秘項目,蘋果公司的增強現實(AR)眼鏡其實隱藏在顯眼的地方。透過剛發布的操作系統 iOS 13.1,可以窺見該正在進行的項目的一些新東西。以下是翻譯內容:蘋果神秘的 AR 項目最近露出了一些蛛絲馬跡。最近在 iOS 13 和 13.1 版本中發現的一系列功能和代碼似乎明確證實了蘋果高管一直拒絕承認的一件事——一款忠實于喬布斯理念的 AR 設備。


事實上,結合蘋果過去幾年的收購動作和專利申請來看,那些隱藏的功能對于蘋果的增強現實夢想的呈現可謂再清晰不過了。


先來說說 StarBoard。今年 9 月初,泄露的 iOS 13 內部版本被發現包含一個提及 StarBoard 的 “readme” 文件,StarBoard 是一個允許開發者在 iPhone 上查看支持立體聲的 AR 應用程序的系統。該系統版本還包括一個用來完成這一任務的、名為 StarTester 的應用程序。這是蘋果的材料第一次提及立體應用。


不久之后,在硬件發布會當天,蘋果發布了最新版本的 macOS 開發環境 Xcode 11。在這套工具中,隱藏著兩種不同的頭盔的數據文件,代號分別是 “Franc” 和 “Luck”。同一天,iOS 開發者史蒂夫·特勞頓-史密斯(Steve Troughton-Smith)在 iOS 13 的官方 “黃金大師”(golden master)中發現了 StarBoard 框架;他還指出了 “HME”,許多人猜測 HME 代表 “頭戴式體驗”(head-mounted experience)。(HMD,頭戴式顯示器,是 VR/AR 頭盔的一個通用術語。)


到目前為止,這些信息是前所未有的。蘋果在 2017 年首次發布 ARKit,這是讓開發者熟悉增強現實,并讓他們體驗各種可能性的漫長旅程的一個開始。然而,該公司一直小心翼翼地將增強現實定位為一項移動技術,讓人們通過 iPhone 或 iPad 來購物或玩樂高積木,甚至體驗公共藝術設施。發現這類數據,即使是隱藏在操作系統開發者文件的深處,也顯示出蘋果一反常態的透明度。


iOS 13.1 中曝光蘋果未來增強現實(AR) 計劃


那些數據信息意味著蘋果在做什么產品呢?不同的人有不同的回答。彭博社和知名分析師郭明錤的報道長期以來一直聲稱,蘋果今年將開始生產 AR 頭盔,2020 年正式推出——該款頭盔更像是一款外圍設備,而不是一體化設備,需要依靠 iPhone 的處理能力。


在深入研究了 iOS 13 之后,特勞頓-史密斯也得出了類似的結論。他在推特上寫道:“透過 iOS 13,可以看到蘋果的增強現實努力與人們可能預期的大不相同。它指向了一個比自帶操作系統的設備被動得多的顯示配件。iPhone 似乎將為它處理各種任務;ARKit 充當合成器。”


上周末,另一個開發者讓 StarTester 在近日正式放出的 iOS 13.1 上運行,隨后蘋果將推出被動式顯示配件的說法得到了充實。


該開發者還在 iOS 框架中找到了特定的數字,它們指代兩款特定頭盔代號的視角:Luck 為 58 度,Franc 為 61 度。(第三個代號 Garta 似乎指的是一種測試模式,而不是特定的設備。)


這一切都與蘋果計劃推出一款小型、輕便的產品的想法相吻合——這款產品更像智能眼鏡,而不是像微軟不靈便的 Hololens 那樣,因而達到了 “可穿戴” 的標準。AR/VR 市場調查公司 VRS 分析師 JC Kuang 表示:“與 Oculus Rift 相比,58 度的視角聽起來不算大,但與 52 度的 Nreal Light 混合顯示設備相比,它已經相當有競爭力了。當我們談論架構可能會是什么樣子時,這正是我們需要關注的產品類別。”


跟蹤增強現實行業的 ARtillery Intelligence 首席分析師馬克·博蘭(Mark Boland)將這樣的產品稱為 “通知層”,將其定位為某種入門級的設備——銜接當下的移動 AR 設備和最終可能會取代智能手機的、更加強大的頭盔。“我一直對 2020 年的推出時間持懷疑態度,” 他說,“縱觀整個行業的基礎技術,你就會發現,它還沒有準備好打造出既時髦又輕便的產品。” 然而,像 iOS 13 所指向的那樣的中間設備似乎可以達到一種平衡,讓開發者在需要完全集成到 “鏡像世界” 之前有機會形成打造立體聲體驗的習慣,開發出最佳實踐。


蘋果最近的一項專利似乎也支持這一觀點。該公司在 3 月份提交的《帶有傳感器的顯示系統》(Display System With Sensor) 專利申請于 7 月份公開,該文件描述了一個配套的系統:一個內置和外接傳感器的頭戴式設備將其輸入信息輸送到一個 “控制器”,然后 “通過 HMD 渲染圖像”。當然,一項專利并不等同于一項產品計劃,但它是一個巨大的數據點。


iOS 13.1 中曝光蘋果未來增強現實(AR) 計劃


如何進化


蘋果會如何讓智能眼鏡變成一個完全成形的空間計算平臺——或者說需要多長時間實現——目前還不得而知,但其路線圖的要素都隱藏在顯眼的地方。JC Kuang 說道,“他們已經構建并充分部署的諸多技術,對于他們實現打造一個周到的 AR HMD 平臺的目標至關重要。” 他提到了 iPhone 11 機型可以在人像模式下拍攝寵物照片的消息:“這是一個很好的例子,說明他們所做的一些細微的調整看似與增強現實無關,但如果你是一名開發者,這些微調非常有意義。識別非人類面孔的功能可大大擴展你構建工具和體驗的能力。”


蘋果近年來進行的兩筆收購,也暗示該公司可能會如何實現它的目標。JC Kuang 將目前的 StarBoard 測試模式追溯到 2017 年收購的 Vrvana 公司。當時,Vrvana 的主要產品是一款混合現實頭盔——然而,它并沒有像 HoloLens 或 Magic Leap One 那樣依賴于透明的 “波導” 顯示屏,而是使用前置攝像頭將視頻直接傳送給用戶。(像 Varjo 這樣的公司也是通過這種方式利用 VR 頭盔來提供混合現實體驗。)


JC Kuang 就 Vrvana 繼續說道,“這顯然是為了測試目的,但它可能會讓我們能夠更深入地了解蘋果是如何測試 AR 的,它不必為了測試目的而打造幾百臺支持波導的設備。”


蘋果的另一項戰略舉措是,2018 年收購科羅拉多州公司 Akonia Holographics。此舉似乎有兩個可能的原因:不只是因為 Akonia Holographics 正在研發的波導顯示器,還因為該公司最初的目標是 “全息存儲”。全息存儲指的是在三維空間中存儲和訪問數據,而不是在材料的表面 (光存儲)。長期以來,一直沒有全息存儲產品進入市場,但事實證明,該技術對增強現實的長期愿景至關重要。 “最理想的終端用戶設備是超輕盈的,且不進行功能運算,不同于我們目前的情況。” JC Kuang 說,“一切都在云端發生。全息存儲帶來的速度和傳輸可能是一大關鍵。”


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JC Kuang 指出,蘋果上周剛公布的另一項專利提出了一種 AR 顯示器,它可以通過 Akonia 式的波導系統傳輸三維圖像。在他看來,這證實了該公司正致力于克服當今設備的局限性——尤其是同時專注于虛擬物體和現實世界的物體所帶來的視覺疲勞。他表示,“蘋果認識到這是一個大問題,并打算解決它。這一點意義重大,比微軟據稱正在做的更有意義。”


這也表明,雖然 iOS 上的發現指向一款中間設備,但那也可能只是一個開始。蘋果正在大力進軍服務領域,以抵消 iPhone 收入持續下滑帶來的影響;推出像 Arcade 和 TV+ 這樣的訂閱服務,意味著該公司要向其宣稱的每年服務收入超過 500 億美元的目標邁進。但服務業務并不能解決蘋果在 iPhone 問世后沒能再造重磅產品的難題——博蘭認為 AR 是蘋果后 iPhone 計劃不可或缺的一部分。


JC Kuang 表示認同。談到蘋果的做法,他指出:“這是非常具有前瞻性的增強現實愿景。他們把它視作一種計算形式,而不是一種顯示形式,這一點非常關鍵。”


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